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90亿光年!天文学家发现最远的恒星!_科技频道_东方资

发布日期:2020-09-25 01:24   来源:未知   阅读:

在2016年5月,天文学家看到了90亿光年之外的宇宙,发现了迄今为止最遥远的单颗恒星:透镜恒星1(LS1),昵称为“伊卡洛斯(Icarus)”。而根据本周一发表的一项研新究,天文学家把美国宇航局(NASA)的哈勃太空望远镜与引力透镜效应结合在一起,使这颗最为遥远的恒星看起来比平常更明亮。

加州大学伯克利分校的天文学家Alex Filippenko博士表示,这是有史以来第一次,我们看到的是一颗距离我们达到90亿光年的普通恒星??不是超新星,不是伽马射线暴,而是一颗稳定的恒星。引力透镜真是令人惊叹的宇宙望远镜。

距离地球90亿光年的透镜恒星1

通常情况下,天文学家无法分辨出距离超过1亿光年之外的单颗恒星。但在巧合的情况下,如果出现一个恰到好处的引力透镜,它就能轻易放大图像50倍,从而能够让天文学家观测到更为遥远的天体。而在这项研究中,天文学家所使用的引力透镜效应把LS1放大了2000倍,从而让我们看到了90亿光年之外的单颗恒星。

引力透镜效应

虽然宇宙十分广阔,我们想要观测到极其遥远的恒星十分困难。但宇宙为我们提供了一种比我们所能建造的更为巨大的望远镜,从而让我们窥探到远在90亿光年之外的恒星。

目前,这项研究已经在新一期的《自然天文学》(Nature Astronomy)杂志上发表。

引力透镜效应是爱因斯坦广义相对论的一项重要预言,这是由空间中的大质量天体所造成的。诸如星系这样的大质量天体具有强大的引力,能够使周围的空间发生显著弯曲,形成了一种宇宙透镜,从而放大远方的背景恒星和星系。这意味着当完美的星系在地球和一个目标之间经过时,天文学家有一个短暂的观测窗口,在此期间,他们可以捕捉到异常详细的图片。

这种特别强烈的引力透镜效应还会产生明显的“爱因斯坦环”,这是一种不同寻常的引力透镜效应,被弯曲的背景星光形成了一个光环。但在此次发现的引力透镜效应中,由于恒星距离地球极为遥远,所以天文学家并没有看到成环的爱因斯坦环。相反,这种现象使LS1足够明亮,从而使哈勃太空望远镜能够直接拍摄到这颗恒星。

图右下方箭头所指为已知最遥远的恒星

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